Η ιστορία των WEIDER - Part 1: The Early Years Εκτύπωση

Συντάκτης: Polyneikos

Εμφανίσεις: 184

Η ιστορία των WEIDER - Οι πατριάρχες του Bodybuilding

Αυτό το άρθρο θα μιλήσει  για τα πρώτα χρόνια των αδερφών Weider, του Joe και του Ben, στους οποίους πιστώνεται η διάδοση του Bodybuilding.
H ιστορία περιγράφει πως ξεκίνησαν στο bodybuilding, πώς οικοδόμησαν την εγχείρημα και πολλά άλλα ακόμα..

02

Αν νομίζετε ότι η συμβολή του Καναδά στο αθλητισμό σταματάει με το χόκεϊ, κάνετε λάθος! Την δεκαετία του 1930, ένα ελαφρώς γυμνασμένο αγόρι που ονομαζόταν Joe Weider και ο μικρότερος αδελφός του Ben δυσκολευόντουσαν να φτάσουν σπίτι από το σχολείο περνώντας από κάποιες σκληρές και κακόφημες γειτονιές του Μόντρεαλ, χωρίς να τους ενοχλήσουν ή ακόμα και να τους χτυπήσουν κάποια "ζόρικα" παιδιά της γειτονιάς.
Μια διαφήμιση του Charles Atlas έπεσε στο μάτι τους. Είχαν κουραστεί να είναι τα αδύναμα παιδιά και προσπάθησαν να γυμναστούν με το πρόγραμμα Calisthenics του Atlas. Όταν αυτό δεν έφερνε αποτελέσματα για να κάνουν τους μύες τους μεγαλύτερους κατέφυγαν στο Strength & Health, ένα περιοδικό που δημοσιεύτηκε από τον promoter του strongman Bob Hoffman.
Καθώς μεγάλωναν τα αδέρφια προσπαθούσαν να αναπτύξουν τα σώματα τους με μερικούς αλτήρες που βρίσκονταν σε μια μάντρα. Σύντομα ανακάλυψαν ότι σηκώνοντας τους αλτήρες μεγάλωναν σε μέγεθος οι δικέφαλοι και οι τρικέφαλοι. Αυτό τους έχτισε παράλληλα και την αυτοεκτίμηση, η οποία όπως αποδείχθηκε, ήταν το πραγματικό κλειδί για την ανασφάλεια που τους κυρίευε .
Δεν το συνειδητοποίησαν τότε, αλλά αυτό το πάθος για άσκηση σηματοδότησε την αρχή μιας καριέρας και για τους δύο, γεγονός που θα επηρέαζε τις ζωές εκατομμυρίων αθλούμενων και κάπως έτσι θα ξεκινούσε ένα διεθνές άθλημα.

01

Τα πρώτα χρόνια...


Μέχρι την ηλικία των 18 ετών, ο Joe έγινε πράγματι το πιο ισχυρό παιδί της γειτονιάς, ένα κατόρθωμα που τον οδήγησε να κερδίσει τον διαγωνισμό Άρσης Βαρών του Κεμπέκ, το σημαντικότερο εκείνης της εποχής. Ο δωδεκάχρονος Ben δεν υπολειπόταν ενθουσιασμού για την άρση βαρών.
"Η ανάπτυξη του σώματός μου με την άρση των βαρών και την εφαρμογή της διατροφής έγιναν έννοιες στη ζωή μου , κάτι σαν μια ιερή αναζήτηση", θυμάται ο Τζο.
Αλλά η βελτίωση του μυαλού και της σωματικής τους διάστασης δεν ήταν αρκετή. "Αργά ή αργότερα," λέει, "είναι απαραίτητο οι άνθρωποι να κάνουν κάτι που θεωρούν σημαντικό και θεώρησα απαραίτητο να μεταδώσω τις πληροφορίες που έμαθα σε άλλους".
Ο Joe συνειδητοποίησε την επίδραση που είχαν σε εκείνον τα πρώτα περιοδικά με μυς, αν και είχε ανακαλύψει ότι οι πληροφορίες που παρείχαν ήταν συχνά λανθασμένες. Ονειρευόταν να δημοσιεύσει το δικό του δελτίο ειδήσεων-Newsletter για την προώθηση της φυσικής και ψυχολογικής αξίας της εξάσκησης.
Η μητέρα του Joe δεν συμμεριζόταν αυτή του την φιλοδοξία. "Το καλύτερο πράγμα που πρέπει να κάνετε είναι να μάθετε εμπόριο", δήλωσε, "αντί να μεγαλώσετε και να γίνετε αλήτες". Η κ. Weider ήταν τόσο απογοητευμένη που αναζήτησε συμβουλές από έναν μάντη , ο οποίος προέβλεψε ότι η Joe θα ήταν επιτυχημένος και της συμβούλευσε να αφήσει το αγόρι να ακολουθήσει το όνειρό του. Η κα Weider έλαβε υπόψη τη συμβουλή, ίσως πιστεύοντας ότι μια μεγαλύτερη δύναμη οδήγησε τις εμπνευσμένες - αν και ασυνήθιστες- πράξεις του γιού της.



Το πρώτο περιοδικό - Your Physique
Έτσι, με την ευλογία ενός μάντη, εφτά δολάρια στην τσέπη του και μια μηχανή με μικρογράφο, ο Τζο άρχισε να δημοσιεύει το περιοδικό Your Physique , ένα 12σέλιδo εκπαιδευτικό περιοδικό.
Οι πρώτοι συνδρομητές του ήταν λάτρεις της γυμναστικής που παρευρέθησαν σε διαγωνισμούς αγώνων στο Μόντρεαλ, και άνθρωποι που είχαν γράψει επιστολές στον συντάκτη του Strength & Health, στους οποίους ο Τζο είχε στείλει καρτ ποστάλ ζητώντας τους να δεχτούν μια ετήσια συνδρομή δύο δολαρίων. Η στρατηγική δούλεψε! Το 1943, η κυκλοφορία του "Your Physique" έφθασε σε όλο τον Καναδά!
Ήταν τόσοι πολλοί οι αναγνώστες που έγραφαν για πληροφορίες σχετικά με τον εξοπλισμό βάρους που ο Joe ξεκίνησε τη δική του υπηρεσία ταχυδρομείου με την βοήθεια από τον αδελφό Ben, ο οποίος είχε πρόσφατα επιστρέψει στο σπίτι έχοντας ολοκληρώσει το καθήκον του στον Καναδικό Στρατό.

03


Είχε αναπτυχθεί τόσο η κοινότητα με αθλούμενους με βάρη το 1946, που οι Weider οργάνωσαν τον πρώτο διαγωνισμό Mr Canada.Αυτό το γεγονός ήταν διαφορετικό από τα τύπου καρναβάλια και τους διαγωνισμούς βαριετέ της εποχής, στα οποία οι συμμετέχοντες έπρεπε να εκτελέσουν ακροβατικά ή να λυγίζουν ράβδους χάλυβα
Οι Weider ήθελαν έναν διαγωνισμό που θα σεβόταν τον διαγωνιζόμενο και την πειθαρχία της εξάσκησης, και έτσι ανέπτυξαν ένα διαγωνισμό που οι συμμετέχοντες ήταν μπροστά σε κριτές οι οποίοι θα αποφάσιζαν ποιος είχε την πιο ισορροπημένη μυϊκή δόμηση.
"Μετά από αυτόν τον πρώτο διαγωνισμό, κατάλαβα το βάθος του ενδιαφέροντος που είχαν οι άνθρωποι στη δύναμη και στο bodybuilding", ο Ben θυμάται. "Σκέφτηκα ότι αφού υπήρχε τόσο μεγάλο ενδιαφέρον στο Μόντρεαλ, πρέπει να υπάρχει ίδιο ενδιαφέρον σε όλο τον κόσμο".

10

 

 Το επόμενο έτος, 1947 , ο Ben επισκέφθηκε την Ευρώπη για να προκαλέσει το ενδιαφέρον για το αναπτυσσόμενο άθλημα του bodybuilding. (Τελικά ταξίδεψε σε όλη την Υφήλιο και έτσι δημιούργησε τη Διεθνή Ομοσπονδία των bodybuilders, IFBB, η οποία έχει μεγαλώσει για να συμπεριλάβει περισσότερα από 150 έθνη μέλη.)
Την ίδια στιγμή που ο Ben προωθούσε το bodybuilding ως άθλημα, ο Joe έπειθε μια μεγάλη εταιρεία διανομής για να διανείμει το περιοδικό του Υour Physique στα περίπτερα.
Η κυκλοφορία εκτοξεύθηκε σε 50.000 αντίτυπα το μήνα και οι παραγγελίες για τον εξοπλισμό βάρους πολλαπλασιάστηκαν. Για την καλύτερη διαχείριση των αναγκών δημοσίευσης και παραγωγής, ο Joe εγκατέλειψε τον Καναδά για την ανατολική ακτή των Ηνωμένων Πολιτειών, ενώ ο Ben παρέμεινε στο Μόντρεαλ για να επιβλέπει τn ΙFBB.

04

Μια πορεία με εμπόδια..

Από μια μικρή, άθλια αποθήκη στο Μπρούκλιν, στη Νέα Υόρκη, ο Joe καθιέρωσε μια αυτοκρατορία περιοδικών.
Από το 1952, το Your Physique έφτασε σε ρεκόρ πωλήσεων και ώθησε τον Weider να διανείμει 20 διαφορετικές εκδόσεις με πλήρη κυκλοφορία σε περίπου 25.000.000 αναγνώστες. Ο Joe Weider ήταν κοντά στην ηλικία των 30 και ήδη εκατομμυριούχος!
Μετά την πρώτη όμως επιτυχία, ήρθε η απόλυτη τρικυμία!
Η
 εταιρεία διανομής των περιοδικών των Weider διαλύθηκε σε μια εξαγορά, αφήνοντας τον Joe χωρίς διανομή για τα προϊόντα του, καθώς και ένα απλήρωτο χρέος $2.300.000. Για να σώσει την εταιρεία, σταμάτησε να δημοσιεύσει το πρώτο επιτυχημένο περιοδικό του και το μετονόμασε Muscle Builder.
Έφτασε σε ένα αξιοσέβαστο αριθμό 80.000 τευχών μηνιαίας κυκλοφορίας το 1965, επιτρέποντας στους Weiders να εστιάσουν τις ενέργειές τους στην ενδυνάμωση του bodybuilding.

05

 

 


Παρ΄όλα αυτά, το άθλημα έχανε πολλούς από τους κορυφαίους αθλητές του, οι οποίοι έπιαναν δουλειά ως πορτιέρηδες, σωματοφύλακες και επαγγελματίες παλαιστές, επειδή δεν μπορούσαν να βγάλουν τα προς το ζην με το άθλημα της επιλογής τους.
Αυξάνοντας τα εισοδήματα των διαγωνισμών, οι Weider ελπίζουν να κρατήσουν και τους βετεράνους και τους ανερχόμενα πρωταθλητές στο άθλημα. Στη συνέχεια δημιούργησαν τον διαγωνισμό του Mr Olympia για να παρουσιάσουν το κορυφαίο ταλέντο του bodybuilder με την ελπίδα να προσελκύσουν προσοδοφόρα τηλεοπτικά και επιχειρηματικά συμβόλαια που θα υποστηρίξουν το νεοσύστατο άθλημα.
Αλλά οι συμφωνίες δεν είχαν υλοποιηθεί. Στα μέσα της δεκαετίας του ' 60, οι διαφημιζόμενοι εξακολουθούν να θεωρούν το bodybuilding ένα υποδεέστερο άθλημα υποκουλτούρας που ασκείται από "μυοκέφαλους" όπως τους αποκαλούσαν, έχοντας μικρή επίδραση στο κοινό

Χτίζοντας το όνειρο..

Πώς θα μπορούσε λοιπόν το bodybuilding να μετατραπεί από ένα αιρετικό άθλημα μικρής εμβέλειας σε κυρίαρχο;
Καταρχήν , ο Joe μετέφερε τις αμερικανικές επιχειρήσεις του στην ηλιόλουστη Καλιφόρνια, μια πόλη που επένδυε στα ωραία σώματα και κομβικό σημείο της εως τότε υποκουλτούρας bodybuilding.
Στη συνέχεια, οι Weiders εντατικοποίησαν την εκπαιδευτική προσέγγιση του κοινού στο bodybuilding, συμπληρώνοντας άρθρα και δημοσιεύσεις για τους αναγνώστες , πληροφορίες που θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν για να βελτιώσουν το σώμα και το μυαλό τους.
Παρόλα αυτά, χρειάζονταν έναν εκπρόσωπο που θα ήταν ένα ζωντανό σύμβολο των πλεονεκτημάτων του αθλητισμού. Και το βρήκαν σε έναν νεαρό, χαρισματικό αυστριακό πρωταθλητή ονόματι Arnold Schwarzenegger.
Οι Weiders μετακίνησαν τον Schwarzenegger στην Καλιφόρνια το 1969, όπου τον πλήρωναν $100 την εβδομάδα για να γράφει για την προπόνηση και την διατροφή του στο Μuscle Builder.

 

06


Ο Joe πήρε επίσης το νεαρό bodybuilder υπό την προστασία του και ανέλαβε προσωπικά το ημερήσιο πρόγραμμα προπόνησής του και την διδασκαλία του στις επενδύσεις ακινήτων, τις σχέσεις των ΜΜΕ και τις τέχνες.
Ο Joe μέχρι και δάνεισε στον Schwarzenegger τους αγαπημένους του πίνακες για να διακοσμήσει ένα νέο διαμέρισμα.

07


"Πέντε χρόνια αργότερα, προσπάθησα να τα δώσω πίσω, αλλά ο Joe μου είπε 'Κράτα τα. είναι δικά σου' ", είπε σε συνεντεύξεις o Schwarzenegger. Σε αντάλλαγμα, o Schwarzenegger έγραφε στους αναγνώστες για τα οφέλη της χρήσης των συμπληρωμάτων και του εξοπλισμού Weider. Σύντομα, η προσωπικότητά του , η εξυπνάδα και η γοητεία του μαγνήτισαν το κοινό και βοήθησαν να διαλυθεί η αντίληψη ότι οι μεγάλοι μύες εξομοιώνονται με μικρούς εγκεφάλους."Όταν ο Arnold έκανε τα shows ," λέει ο Robert Kennedy, εκδότης του Τορόντο του ΜuscleMag International, "ο κόσμος συνειδητοποίησε ότι αυτός ήταν ένας τύπος που είχε νόημα, και μας έκανε να γελάμε κι εμείς. Τον συμπαθούσαν. "

11

Η θρυλική ταινία-ντοκιμαντέρ Pumping Iron το 1977 βοήθησε πολύ στην απήχηση του αθλήματος, πέρα από την προσωπική προβολή του Arnold. Για πρώτη φορά, το ευρύ κοινό είχε ένα bodybuilder να θαυμάσει! Από τις αρχές της δεκαετίας του 1980, το bodybuilding και ο υγιής τρόπος ζωής που συνδέονται με αυτό ήταν ριζωμένη στη δημόσια συνείδηση, χάρη στις δεξιότητες marketing των Weiders.

08


Χτίζοντας μια ισυρή διακριτή γραμμή μεταξύ του bodybuilding και του fitness, μέσω των εκδόσεων Weider, μετέφεραν σε 17 χώρες το κίνημα του Fitness εκδίδοντας πολλά περιοδικά πλέον!
To Muscle Builder, με 1,7 εκατομμύρια τεύχη, το Muscle & Fitness, προσελκύοντας τους fan του bodybuilding & fitness, το Shape, περιοδικό που αναφερόταν σε γυναίκες έκανε την εμφάνισή του, το FLEX που ήταν για τους σκληροπυρηνικούς και αγωνιστικούς bodybuilders και το Men's Fitness, ένα περιοδικό υγείας και Lifestyle. Η εταιρεία που δημοσίευε τα περιοδικά έφτιαχνε επίσης βιταμίνες και συμπληρώματα διατροφής.
Σε συνδυασμό, οι δύο επιχειρήσεις δημιουργούν προϊόντα που είναι διαθέσιμα σε 60 χώρες και τζίρο σχεδόν $1.000.000.000 το χρόνο!

Η επιτυχία των εκδοτικών προσπαθειών και προϊόντων έκανε τους Weider να συνειδητοποιήσουν ότι ο στόχος που επεδίωξαν χρόνια πριν είχε αρχίσει να επιτυγχάνεται: Να γίνει το bodybuilding προσοδοφόρο για τους αθλητές και να αναγνωρίζεται ως άθλημα.
Ο Arnond αποκόμισε εκατομμύρια δολάρια από ταινίες, ο σεβασμός του κόσμου για τον 8 φορές Mr Olympia Lee Haney ήταν απεριόριστος, τα τηλεοπτικά επιτεύγματα του Lou Ferrigno που ενέπνευσε και αυτός μεγάλο κοινό, και την δημιουργική σταδιοδρομία της Rachel McLish, της πρώτης Ms Olympia ως συγγραφέα - ηθοποιού
H λίστα των αθλητών επεκτείνεται καθώς πολλοί ήταν οι αθλητές που έβγαζαν χρήματα . O Joe Weider, έκανε συμβόλαια ο ίδιος σε 20 αθλητές που έκαναν διάφορες εργασίες για την εταιρία, όπως το να φτιάχνουν άρθρα, να διαφημίζουν τα προϊόντα τους, να εκπροσωπούν την εταιρία, κάνοντας εμφανίσεις κτλ. Το κόστος των συμβολαίων ξεπερνούσε το 1 εκατομμύριο δολλάρια.

 

 

09

Γκρεμίζοντας τα φράγματα..


Ως αποτέλεσμα των ισχυρών πεποιθήσεων των Weiders στην έννοια της ελευθερίας και της ισότητας ή ίσως εξαιτίας τους, έχουν μεγάλο μερίδιό επιτυχίας στο να ανοίξουν το άθλημα σε όλους τους ανθρώπους, κυρίως στις γυναίκες και τις εθνικές μειονότητες.
Βάζοντας γυναίκες bodybuilders στο εξώφυλλο των περιοδικών τους, γράφοντας άρθρα σχετικά με τις γυναίκες και προωθώντας στους αγώνες γυναικείες κατηγορίες οι Weiders έκαναν την εικόνα των γυμνασμένων γυναικών αποδεκτή από την κοινωνία γενικότερα . Τα αθλητικά κανάλια και άλλες συνδρομητικά φέρνα στους δέκτες σε εκατομμύρια σαλόνια σε όλη τη Βόρεια Αμερική διαγωνισμούς ανδρών και γυναικών .

13


Όταν ο Joe και ο Ben δημιούργησαν τους πρώτους τους διαγωνισμούς bodybuilding κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1940, έσπασαν ταμπού που διαπερνά την αμερικανική κουλτούρα γενικά και τα αμερικανικά αθλήματα ειδικότερα. "Οι Weiders απελευθέρωσαν bodybuilding σε μια εποχή που οι μαύροι αθλητές αποκλείονταν από τον ανταγωνισμό," εξηγεί ο Leroy Colbert , ο πρώτος μαύρος Mr America. "Πριν από αυτό, οι διαγωνισμοί ήταν πολύ προκατειλημμένοι και άδικοι, και αν ήσουν μαύρος, δεν επιτρεπόταν να νικήσεις. Αλλά όταν ο Τζο και ο Μπεν άρχισαν να οργανώνουν, είπαν "αν είσαι ο καλύτερος, θα νικήσεις. Δεν μας νοιάζει τι χρώμα είσαι. " Ανοίγοντας την πόρτα για μαύρους και ισπανόφωνους αθλητές στο bodybuilding, ο Colbert υποστηρίζει, "οι Weiders ήταν οι πρώτοι που εφάρμοσαν το πραγματικό αθλητικό πνεύμα στο bodybuilding.

14

 

15

 

Σχολιασμός του άρθρου στο Forum του Bodybuilding.gr